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SOBRE LA ENFERMEDAD
       
               
               
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Diabetes Tipo 1
 
     
 
La diabetes tipo 1 (DM1) es una enfermedad autoinmune caracterizada por la destrucción de las células beta productoras de insulina.
 
 
Esto sucede porque el cuerpo erróneamente las identifica como cuerpos extraños. Su acción es una respuesta autoinmune. Este tipo de
 
 
reacción se produce en otras enfermedades como la esclerosis múltiple, el lupus y enfermedades de la tiroides.
 
     
 
La DM1 se presenta cuando el cuerpo deja de producir insulina (o sólo produce una cantidad muy pequeña). Cuando esto sucede, es
 
 
necesario tomar insulina para vivir y mantenerse saludable. Las personas necesitan inyecciones diarias de insulina para regular el
 
 
metabolismo del azúcar. Porque, sin la insulina, la glucosa no logra llegarle a las células que la necesitan para quemarla y convertirla en
 
 
energía. Las altas tasas de acumulación de glucosa en la sangre, con el tiempo, pueden afectar los ojos, los riñones, los nervios o el
 
 
corazón.
 
     
 
La mayoría de las personas con DM1 desarrolla una gran cantidad de anticuerpos que circulan en el torrente sanguíneo antes de que la
 
 
enfermedad se diagnostique. Los anticuerpos son proteínas generadas en el cuerpo para destruir los gérmenes o virus. Los
 
 
autoanticuerpos son anticuerpos con "mal comportamiento", es decir, atacan a los tejidos del mismo cuerpo de la persona. En los casos
 
 
de DM1, los autoanticuerpos pueden atacar las células que la producen.
 
     
 
No está claro por qué la gente desarrolla DM1. Se sabe que hay casos en que algunas personas nacen con genes que las predisponen a
 
 
la enfermedad. Pero otras tienen los mismos genes y no tienen diabetes. Puede ser algo del propio organismo, o una causa externa,
 
 
como una pérdida emocional. O también alguna agresión por parte de ciertos tipos de virus como el cocsaquie. Otro hecho es que, en
 
 
general, es más frecuente en personas menores de 35 años, pero cabe recordar que puede ocurrir a cualquier edad.
 
     
     
  Síntomas  
     
  Las personas con niveles altos mal controlados de glucosa en la sangre pueden tener:  
     
 
• Ganas de orinar constantemente
 
  • Hambre constante
 
  • Sed constante
 
  • Pérdida de peso
 
  • Debilidad
 
  • Fatiga
 
  • Nerviosismo
 
  • Cambios de humor
 
  • Náusea
 
  • Vómito  
     
 
Fuente:Norwood, Janet W. & Inlander, Charles B. Entendiendo la Diabetes – Para la educación del Paciente.Julio Louzada Publicações.São Paulo, 2000. Diabetes de la A a la Z: Lo que Usted necesita saber sobre la diabetes explicado con sencillez. American Diabetes Association. JSN editora. São Paulo, 1998.
 
     
     
 
Diabetes Tipo 2
 
     
 
Se sabe que la diabetes tipo 2 tiene un factor hereditario más claro que el tipo 1. Además, existe una gran relación con la obesidad y el
 
  sedentarismo. Se estima que del 60% al 90% de los pacientes son obesos. La incidencia es mayor después de los 40 años.  
     
 
Una de sus peculiaridades es la producción continua de insulina por el páncreas. El problema radica en la incapacidad de absorción de
 
 
las células musculares y adiposas. Por muchas razones, sus células no logran metabolizar la glucosa suficiente de la sangre. Es una
 
 
anomalía llamada "resistencia a la insulina".
 
     
 
La diabetes tipo 2 es aproximadamente 8 o 10 veces más común que el tipo 1 y puede responder al tratamiento con dieta y ejercicio. En
 
 
otras ocasiones se requieren medicamentos orales y por último la combinación de éstos con insulina.
 
     
     
  Síntomas principales  
     
 
• Infecciones frecuentes
 
 
• Alteración visual (visión borrosa)
 
 
• Dificultad en la cicatrización de heridas
 
 
• Hormigueo en los pies
 
 
• Furunculosis
 
 
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